Statue einer Madonna auf blauem Himmel.

Stowarzyszenie „Shrines of Europe”

Co roku niezliczone tłumy wiernych pielgrzymują do europejskich sanktuariów maryjnych w poszukiwaniu pociechy oraz aby nabrać nowych sił do życia i pogłębić swoją wiarę.
Od czasów założenia stowarzyszenia Miast-Sanktuariów Maryjnych Europy Shrines of Europe” w roku 1996 miasta te ściśle ze sobą współpracują. Członkami „Shrines of Europe” są: Altötting w Niemczech, Częstochowa w Polsce, Einsiedeln w Szwajcarii, Fátima w Portugalii, Loreto we Włoszech, Lourdes we Francji oraz Mariazell w Austrii. Wszystkie miasta należące do "Shrines of Europe" zostały odwiedzone przez dwóch ostatnich papieży: Jana Pawła II i Benedykta XVI, ponieważ obaj byli wielkimi czcicielami Matki Bożej oraz podkreślali, jak ogromne znaczenie mają europejskie sanktuaria maryjne.

Eine Shrines Europakarte für Altötting.

Altötting

Miasto Altötting nazywane jest wdzięcznie „Sercem Bawarii“, ponieważ od ponad 1250 lat stanowi ono religijne centrum Bawarii, a w znajdującej się w nim Kaplicy Łask spoczywają serca bawarskich królów i książąt. Największa świętość tego miejsca „Nasza Słodka Pani z Altötting”, zwana potocznie „Czarną Madonną” to wyrzeźbiona z drewna lipowego figurka Matki Bożej z Dzieciątkiem, która została wykonana około roku 1330 w Burgundii. Dwa wielkie uzdrowienia chłopców, które wydarzyły się tutaj w roku 1489 zapoczątkowały ruch pielgrzymkowy w Altötting, który trwa do dziś.

Der Pilgereinzug an Pfingsten auf den Altöttinger Kapellplatz.

Czestochowa

W jasnogórskim klasztorze o.o. paulinów w Częstochowie znajduje się największa świętość Polski: Cudowny Obraz Matki Boskiej Częstochowskiej, na którym Maryja przedstawiona jest jako Czarna Madonna. Obraz namalowany na desce lipowej znajduje się w jasnogórskiej Kaplicy Matki Bożej. Częstochowa jest najważniejszym miastem pielgrzymkowym w Polsce, a przybywający tam pielgrzymi nabierają nowych sił wierząc w cudowność tego wizerunku.

Wallfahrtskirche in Tschenstochau

Einsiedeln

W Kaplicy Łask Naszej Słodkiej Pani z Einsiedeln znajduje się najważniejszy cel pielgrzymek w Szwajcarii, słynna „Czarna Madonna”. Figura Matki Bożej przybyła do Einsiedeln w roku 1466 i została umieszczona w małej kaplicy, która powstała w roku 861. Dzisiaj Kaplica Łask znajduje się na terenie opactwa benedyktyńskiego, w barokowym budynku klasztornym z roku 1704, w którym do dziś mieszkają benedyktyni.

Kloster in Einsiedeln mit Pferdeumritt

Fátima

Fátima nazywana jest też „Miastem Pokoju“. Jest to najważniejsze sanktuarium maryjne w Portugalii i jedno z najważniejszych na świecie. Początki sanktuarium nie są zbyt odległe w czasie. W roku 1917 od maja do października zawsze 13 dnia miesiąca objawiała się tutaj trzem biednym dzieciom pasterzy Matka Boża, uczyła ich, jak się mają modlić i przekazywała im posłanie dotyczące pokoju, wiary i poświęcenia Jej tego miejsca. W 13 października, w dniu ostatnich objawień maryjnych tysiące pielgrzymów mogło obserwować tzw. cud słońca. W tym świętym miejscu została później wzniesiona Kaplica Objawień, w której na marmurowej kolumnie znajduje się Cudowna Figura Matki Bożej Fatimskiej.

Wallfahrtskirche in Fatima

Loreto

W loretańskim sanktuarium Świętego Domku (Santa Casa) znajduje się Cudowna Figura Matki Bożej z Dzieciątkiem. Zgodnie z tradycją „Święty Domek“ to dom narodzin Najświętszej Maryi Panny, który został cudownie przeniesiony przez aniołów z Nazaretu w Galilei do Loreto. Oryginalny Domek składa się z trzech ścian, ponieważ czwartą ścianę domu tworzyła w Nazarecie ściana skalna. Około roku 1400 wybudowano nad Świętym Domkiem pierwszy kościół, a w roku 1587 wzniesiono obecną bazylikę nad domem narodzin Matki Bożej.

Wallfahrtskirche in Loreto

Lourdes

Miasto Lourdes jest ściśle związane z żywiołem wody. Nie tylko dlatego, że przepływa przez nie rzeka Gave, ale przede wszystkim z powodu źródełka znajdującego się w Grocie, w której w roku 1858 14-letniej Bernadecie Soubirous 18 razy objawiała się Matka Boża. Podczas jednego z objawień Bernadetta odkopała to źródełko. Jest ono uważane za cudowne i symbolizuje czystość. W Grocie stoi obecnie figura Matki Bożej, która została wykonana zgodnie z opisem podanym przez Bernadettę. W późniejszym czasie wokół Groty zaczęto wznosić kościoły i kaplice. W obecnych czasach Lourdes stanowi najważniejszy cel pielgrzymek ludzi chorych.

Lichterprozession in Lourdes

Mariazell

Drewniana figurka Madonny z Dzieciątkiem, zwana "Magna Mater Austriae" stanowi cel dla licznych pielgrzymów wyruszających w drogę do Mariazell. Figurka znajduje się w kaplicy mieszczącej się w bazylice w Mariazell. Według legendy pewien mnich o imieniu Magnus przywiózł ze sobą figurkę do Mariazell w roku 1157. Krótko przed dotarciem na miejsce duży głaz skalny zagrodził mu dalszą drogę, jednak dzięki wstawiennictwu Matki Bożej głaz się rozdzielił i mnich mógł ruszyć w dalszą podróż. Przybywszy do celu postawił figurkę Madonny na pniu drzewa i rozpoczął w tym miejscu budowę kaplicy. Nawet dziś tutejsza Kaplica Łask znajduje się na swoim pierwotnym miejscu.

Wallfahrtskirche in Mariazell mit Regenbogen